A valaha létezett legnagyobb ősi krokodil maradványaira bukkantak Tunéziában

A valaha létezett legnagyobb ősi krokodil maradványaira bukkantak Tunéziában

2014-ben egy csapat olasz és tunéziai kutató bukkant rá a hatalmas, másfél méter hosszú hüllő koponyára, mintegy 30 mérföldre délre Tataouine városától. Hamarosan rájöttek, hogy egy új fajt fedeztek fel a 130 millió éves kőzetekben.

Tataouine akkor vált a világ számára közismert hellyé, amikor a Star Wars filmeket forgatták a sivatagi térségben. A filmekben a Tatooine bolygót is erről a településről nevezték el. Az utóbbi években pedig a különleges fosszília miatt vált újra ismertté a város.

SciArt.eu | A valaha létezett legnagyobb ősi krokodil maradványaira bukkantak Tunéziában

SciArt.eu | A valaha létezett legnagyobb ősi krokodil maradványaira bukkantak Tunéziában | Az egykori ragadozó és egy ember méretaránya (Kép: Phys.Org)

A valaha ismert legnagyobb krokodil fajnak a Machimosaurus rex nevet adták. Az új faj érdekessége, hogy nemcsak a leghatalmasabb, amit mostanáig felfedeztek, de egyben a legutolsó, a dinoszauruszok korában élő tengeri krokodil lehetett. A másfél méteres koponyából (ami egyébként nagyobb, mint a T-rex koponyája) a kutatók arra következtetnek, hogy az állat teljes hosszúsága több mint 10 méter lehetett.

SciArt.eu | A valaha létezett legnagyobb ősi krokodil maradványaira bukkantak Tunéziában

SciArt.eu | A valaha létezett legnagyobb ősi krokodil maradványaira bukkantak Tunéziában | Az egykori ragadozóról készült fantáziakép (Kép: Phys.Org)

A hüllőnek lekerített, redőzött fogai voltak, amelyek akkora erőhatást is kifejthettek, hogy a tengeri teknősök páncélját is könnyedén összezúzhatta a ragadozó. A Machimosaurus az utolsó volt a maga nemében, a legközelebbi rokonai 30 millió évvel korábban népesítették be a tengereket. Rokonai félelmetes ragadozók voltak a jura időszakban, azonban a tengeri élőhelyek visszaszorulása miatt kihaltak, csak a Machimosaurus élte túl a viszontagságokat, a fennmaradó sekély tengeri részeken, Észak-Afrika területén.

A kutatók dolgát az ásatások során megnehezítette a Tunéziában fennálló instabil politikai helyzet. Sajnos csak a hüllő koponyáját tudták kiásni, de bíznak benne, hogy a politikai zűrzavar ellenére hamarosan lehetőségük lesz a maradványok többi részét is feltárni és tanulmányozni.

Tibor Janosi-Mozes
A szerző földtudomány szakos hallgató a Szegedi Tudományegyetemen. Oldalunkon elsősorban régészeti, humán evolúciós témákban publikál.