Nagy-Britannia a dinoszauruszok korában

Nagy-Britannia a dinoszauruszok korában

A Bristoli Egyetem kutatócsoportja friss tanulmányában Nagy-Britannia 210 millió évvel ezelőtti élővilágát mutatja be.

A dinoszauruszok korában a szigetcsoportot trópusi tengerek vették körül, gazdag vízi élővilággal. A triász kései időszakában egész Európa délebbre feküdt a jelenlegi helyzeténél, a mai Észak-Afrika területén. Nagyon forró éghajlat uralkodott, a kontinens nagy részét pedig tenger borította. Több mint 26 000 maradvány került elő ebből a korból, legnagyobb részt sekély-tengeri cápák, csontos halak, és tengeri hüllők népesítették be a területet.

A tanulmány során a fellelt, de eddig be nem azonosított cápák és a halak fogait vizsgálták, legalább hét cápafajt és négy csontos halfajt sikerült felismerni. A cápák nagy része ragadozó volt, de néhány meglepően kicsi példány is volt köztük. A hüllők maradványainak vizsgálatával főleg ichthyosaurus és plesiosaurus csontokra és fogakra bukkantak, ezen kívül néhány más hüllő és egy dinoszaurusz foga is előkerült. A vizsgálat során koprolitokat (megkövült állati ürüléket) is tanulmányoztak, amik halak és hüllők után maradtak. Ezek néhol kisebb halak csontjait tartalmazták, sőt az egyik egy kisebb hüllőét, ami bemutatja a hajdani trópusi tengerekben lévő erőviszonyokat.

SciArt.eu | Nagy-Britannia a dinoszauruszok korában

SciArt.eu | Nagy-Britannia a dinoszauruszok korában | wahlisaurus massarae fantáziaképe (Kép: Phys.Org)

A tanulmánnyal egyidőben egy másik csoport is a brit mezozoós faunát vizsgálta. Manchesteri kutatók egy 1951-ben felfedezett, múzeumban tárolt fosszíliát azonosítottak a vizsgálat során. A 200 millió éves fosszília az ichthyosaurusok közé tartozik, és a Wahlisaurus massarae nevet kapta. A külsőre a delfinekhez hasonlító élőlény azonosítása igen jelentős, mivel a kora jura időszakból nagyon kevés ichthyosaurust tudtak eddig azonosítani.

Mindkét csapat munkája figyelemreméltó, a bristoli kutatóké azért is, mivel közülük öten még egyetemisták, akiknek a szakmai gyakorlat részét alkotta a vizsgálat.

Tibor Janosi-Mozes
A szerző földtudomány szakos hallgató a Szegedi Tudományegyetemen. Oldalunkon elsősorban régészeti, humán evolúciós témákban publikál.